K2 Black Panther: Πώς η Νότια Κορέα ανέπτυξε ένα κορυφαίο άρμα μάχης παγκοσμίως

K2 Black Panther: Πώς η Νότια Κορέα ανέπτυξε ένα κορυφαίο άρμα μάχης παγκοσμίως



Η Νότια Κορέα εμφανίζεται ολοένα και περισσότερο στα χρόνια μετά τον ψυχρό Πόλεμο ως ένας από τους κορυφαίους παραγωγούς εξοπλισμών συμβατών με το ΝΑΤΟ στον κόσμο και μεταξύ των συμμάχων των ΗΠΑ έχει παράγει σταθερά εξαιρετικά ανταγωνιστικά προϊόντα, από το αντιτορπιλικό Sejong the Great Class, το οποίο θεωρείται το πιο ικανό χρησιμοποιήστε το αμερικανικό  σύστημα AEGIS, στο σύστημα πυροβολικού Κ9 που ήταν δημοφιλές στην Ευρώπη. Ως κύριος αμυντικός  εσωτερικός της Νότιας Κορέας η βιομηχανία εξοπλισμών έχει μειώσει την εξάρτησή της από εισαγόμενα όπλα και έχει επωφεληθεί από σημαντικές οικονομίες πώλησης από συμβάσεις που προμηθεύουν τις ένοπλες δυνάμεις της χώρας. Καθώς οι εγχώριες μη στρατιωτικές βιομηχανίες της χώρας εμφανίζονταν όλο και περισσότερο ως παγκόσμιοι ηγέτες από τη δεκαετία του 1980, μεγάλες εταιρείες όπως η Samsung, η Daewoo και η Hyundai έγιναν όλο και πιο ικανές να παρέχουν στρατιωτικό εξοπλισμό και να αντικαθιστούν προϊόντα που είχαν εισαχθεί προηγουμένως κυρίως από δυτικές χώρες. Με ένα μαχητικό stealth επόμενης γενιάς που βρίσκεται υπό ανάπτυξη, η Νότια Κορέα έχει αποκτήσει έναν βαθμό αυτάρκειας στις στρατιωτικές βιομηχανίες της, που πολύ λίγοι άλλοι σύγχρονοι στρατιωτικοί μπορούν να ανταγωνιστούν.

Ένα σημαντικό ορόσημο στην άνοδο του αμυντικού τομέα της Νότιας Κορέας ήταν η ανάπτυξη του πρώτου άρματος μάχης της χώρας  , το οποίο άρχισε να αναπτύσσεται στα μέσα της δεκαετίας του 1990 με τον σχεδιασμό να ολοκληρώθηκε το 2006. Αρκετές μεταγενέστερες τροποποιήσεις και καθυστερήσεις σήμαιναν ότι το Κ2 θα εισερχόταν μόνο παραγωγή το 2014, με την εταιρεία Hyundai Rotem να αναλάβει την παραγωγή των αρμάτων. Το Κ2 ακολούθησε από την έκδοση Κ1, η οποία μπήκε για πρώτη φορά στην  υπηρεσία το 1987 και βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στο αμερικανικό M1A1 Abrams που είχε ενταχθεί στον αμερικανικό στρατό επτά χρόνια πριν. Το Κ1 όχι μόνο δεν ήταν πρωτότυπος σχεδιασμός, αλλά ήταν επίσης χαμηλότερος από τον μέσο όρο, ιδιαίτερα  λόγω της εξάρτησής από ένα σχετικά κύριο όπλο των 105 mm. Το K2 από την άλλη  ενσωμάτωσε αντίστροφα σχεδιασμένα στοιχεία από τα πιο ισχυρά σχέδια αρμάτων στον κόσμο και τα συνδύασε με εγχώριες καινοτομίες που κυμαίνονται από το γαλλικό σύστημα ελέγχου πυρκαγιάς Leclerc,  τις δυνατότητες του ρωσικού T-80 που του επιτρέπουν να περνάει ποτάμια έως 4,2 μέτρα βαθιά, και το  πυροβόλο L55 120 χιλιοστών της Γερμανικής Rheinmetall - αλλά με μακρόστενο πυργίσκο για μεγαλύτερη ταχύτητα ρύγχους. Το άρμα κάνει επίσης χρήση αυτόματου φορτωτή, μειώνοντας τις απαιτήσεις του πληρώματος κατά 25 % από τέσσερις σε τρεις σε σύγκριση με τα ανταγωνιστικά δυτικά σχέδια και παρέχοντας πολύ υψηλότερο ρυθμό πυρών δέκα βολών ανά λεπτό. 

Ορισμένα αξιοσημείωτα γηγενή χαρακτηριστικά του K2 περιλαμβάνουν προηγμένη υδροπνευματική ανάρτηση, η οποία επιτρέπει στο άρμα να κρύβεται αποτελεσματικότερα σε αμυντικές θέσεις, καθώς και μια μοναδική εφαρμογή ενός ραντάρ ενσωματωμένης χιλιοστικής ζώνης για την πρόβλεψη ανώμαλου εδάφους που είναι ιδιαίτερα πολύτιμο στο ορεινό περιβάλλον της Κορέας. Ένα προηγμένο σύστημα προειδοποίησης λέιζερ χρησιμεύει για να στρέψει τον πυργίσκο του προς πηγές εχθρικής πυρκαγιάς εξαιρετικά γρήγορα, επιτρέποντάς του να επιστρέψει σε θέση βολής σε μικρότερο χρόνο και να αυξήσει την επιβίωση. Το K2 έχει σχεδιαστεί για να χρησιμοποιεί τα εγχώρια πυρομαχικά KSTAM που επιτρέπουν στο άρμα μάχης να δρα αποτελεσματικά ένα πυροβολο με πολύ μεγάλο βεληνεκές των οκτώ χιλιομέτρων. Το άρμα είχε αρχικά προγραμματιστεί να ενσωματώσει έναν μη επανδρωμένο πυργίσκο παρόμοιο με αυτό του ρωσικού T-14 Armata, αλλά η πολυπλοκότητα της ανάπτυξης και εγκατάστασης ενός τέτοιου συστήματος οδήγησε στην εγκατάλειψή του η οποία έχει  επηρεάσει αρνητικά την προστασία του πληρώματος και αύξησε το βάρος του οχήματος. Το T-14, που θεωρείται  ο μοναδικός αντίπαλος του K2 για τον τίτλο του πιο ικανού άρματος στον κόσμο, είναι προς  το παρόν το μοναδικό με τέτοιο πυργίσκο. 

Το σύστημα ελέγχου πυρός του Κ2 συνδέεται με ένα ραντάρ υψηλής συχνότητας που αναπτύσσεται στο μετωπικό τόξο του πυργίσκου του, το οποίο χρησιμοποιήθηκαν επίσης συμπληρωματικοί αισθητήρες πλευρικού ανέμου και ανιχνευτές εύρους λέιζερ. Το άρμα μάχης μπορεί επίσης να χρησιμοποιήσει μια θερμογραφική κάμερα για να μπει σε μια λειτουργία «κλειδώματος» και να εντοπίσει συγκεκριμένους στόχους σε βεληνεκές 9,8χλμ., Γεγονός που επιτρέπει στο πλήρωμα να ρίχνει με μεγαλύτερη ακρίβεια και ακόμη και να εμπλέκει εχθρικά αεροσκάφη που πετούν σε χαμηλό ύψος.

 Για να βελτιώσει την επιβίωση του άρματος, το K2 χρησιμοποιεί προηγμένη σύνθετη θωράκιση και εκρηκτική και μη εκρηκτική αντιδραστική θωράκιση και ενσωματώνει ένα σύστημα ραντάρ ζώνης χιλιοστών ικανό να λειτουργεί ως σύστημα προειδοποίησης πυραύλων. Αυτό συμπληρώνει την ικανότητα του υπολογιστή K2 να τριγωνίζει εισερχόμενα βλήματα και να πυροβολεί οπτικές και υπέρυθρες χειροβομβίδες καπνού για να μπλοκάρει τις οπτικές και υπέρυθρες υπογραφές του άρματος. 

Με 8,5 εκατομμύρια δολάρια το καθένα, το K2 είναι από τα πιο ακριβό άρμα παγκοσμίως, αλλά έχει κερδίσει ωστόσο σημαντικό  ξένο ενδιαφέρον από τη Μέση Ανατολή και την Ευρώπη, με την Τουρκία να παράγει τροποποιημένο παράγωγο με άδεια, το Atlay, μετά τις  κακές επιδόσεις  των  γερμανικών έφτιαξε άρματα μάχης Leopard II στο Ιράκ  και τη Συρία . Η άνοδος της Νότιας Κορέας ως  σημαντικού  αμυντικού παραγωγού θα μπορούσε ενδεχομένως να οδηγήσει στο περιθώριο των δυτικών παραγωγών στις παραδοσιακές αγορές τους, όπως η Τουρκία,  οι Φιλιππίνες  και η Ινδονησία που έχουν αποκτήσει μεγάλες ποσότητες όπλων της Νότιας Κορέας, καθώς και στην ίδια τη Νότια Κορέα όπου Οι αμερικανικές εισαγωγές υποβιβάστηκαν σε συρρίκνωση μερίδιο αγοράς. Ενώ το stealth μαχητικό KF-X της χώρας επιδιώκει να συμπληρώσει και όχι να αντικαταστήσει το αμερικανικό  F-35, το επόμενο μαχητικό της Νότιας Κορέας μπορεί κάλλιστα να αντικαταστήσει και όχι να συνεργαστεί με μελλοντικά αμερικανικά μαχητικά. Το ίδιο ισχύει και για το Κ2, το οποίο αντιπροσωπεύει μέρος του τερματισμού της μακροχρόνιας βαριάς εξάρτησης της Νότιας Κορέας από τους δυτικούς εξοπλισμούς των χερσαίων δυνάμεών της. Ενώ η Κίνα ήταν προηγουμένως ο μοναδικός μεγάλος εξαγωγέας όπλων στην Ανατολική Ασία,  ιδιαίτερα  από την  επιβολή των κυρώσεων του ΟΗΕ στην πρώην επιτυχημένη βιομηχανία εξαγωγής όπλων της Βόρειας Κορέας, η αναπτυσσόμενη αμυντική βιομηχανία της Νότιας Κορέας θα μπορούσε να οδηγήσει τα έθνη της Ασίας-Ειρηνικού να βασίζονται περισσότερο σε περιφερειακά παραγόμενα οπλικά συστήματα και λιγότερο σε εισαγωγές από τη Δύση και τη Ρωσία, όπως παραδοσιακά. Αυτό θα είχε σημαντικές επιπτώσεις για τις δυτικές βιομηχανίες όπλων, ιδιαίτερα εκείνες στις Ηνωμένες Πολιτείες, για τις οποίες η Ασία-Ειρηνικός είναι η δεύτερη πιο κερδοφόρα περιοχή για πωλήσεις όπλων.