LCS: Θα εξοπλιστούν με NSM εντός 18 μηνών, 15 πλοία σε ανθυποβρυχιακό ρόλο και άλλα 15 σε ρόλο ναρκοπολέμου

LCS: Θα εξοπλιστούν με NSM εντός 18 μηνών, 15 πλοία σε ανθυποβρυχιακό ρόλο και άλλα 15 σε ρόλο ναρκοπολέμου



Στο πλαίσιο της κατάθεσης του σε υπό-επιτροπή του Κογκρέσου, ο Ναύαρχος Mike Gilday, Προϊστάμενος Ναυτικών Επιχειρήσεων, ανακοίνωσε τα σχέδια του Ναυτικού για το μέλλον των LCS (Littoral Combat Ship). 

Όπως δήλωσε, από τα 35 πλοία (16 κλάσης «Freedom» και 19 κλάσης «Independence») τα τέσσερα πρώτα (δύο κάθε κλάσης) θα αποσυρθούν, ενώ τα 31 θα εφοδιαστούν με βλήματα κατά πλοίων NSM (Naval Strike Missile) εντός 18 μηνών.

 Επιπλέον, 15 πλοία θα ενσωματώσουν, σε μόνιμη βάση, ανθυποβρυχιακό εξοπλισμό-οπλισμό και άλλα 15, επίσης σε μόνιμη βάση, εξοπλισμό ναρκοπολέμου (για το 31ο πλοίο δεν ανέφερε κάτι).

Ο Ναύαρχος Gilday υπεραμύνθηκε των πλοίων λέγοντας «έχουμε εκφοβιστεί πολύ για τα LCS», παρά το γεγονός ότι το Αμερικανικό Ναυτικό έχει ανακοινώσει την παύση παραλαβών των LCS κλάσης «Freedom», μέχρι να επιλυθεί το πρόβλημα με το σύστημα εναλλαγής του συστήματος πρόωσης. 

Τα LCS είχαν αρχικά σχεδιαστεί ως μέρος μιας αντίληψης για γρήγορα και προσαρμόσιμα πλοία που θα μπορούσαν να επιχειρούν σε παράκτια περιβάλλοντα και να καλύπτουν μια σειρά αποστολών από ναρκοπόλεμο μέχρι ανθυποβρυχιακό πόλεμο. 

Ωστόσο, οι προσαρμόσιμες μονάδες (Modules) δεν αναπτύχθηκαν ποτέ, ενώ τα πλοία έχουν παραδοθεί χωρίς βλήματα κατά πλοίων.