Ένα βήμα πιο κοντά στο μέλλον; Υπερηχητικά αεροσκάφη αποκτά η United Airlines

Ένα βήμα πιο κοντά στο μέλλον; Υπερηχητικά αεροσκάφη αποκτά η United Airlines



Η αεροπορική εταιρία United Airlines ανακοίνωσε χθες, Πέμπτη, ότι θα αγοράσει υπερηχητικά επιβατικά αεροσκάφη από την αεροδιαστημική εταιρία Boom Supersonic που έχει την έδρα της στο Ντένβερ, φέρνοντας στο προσκήνιο τις υπερηχητικές πτήσεις επιβατικών αεροσκαφών που εγκαταλείφθηκαν μετά την απόσυρση από την ενεργό υπηρεσία του αγγλο-γαλλικού αεροσκάφους Concorde το 2003.

Η συμφωνία προβλέπει ότι η United θα προχωρήσει στην αγορά 15 αεροσκαφών «Overture» που παράγει η Boom, μετά την εκπλήρωση από τον αναφερόμενο τύπο αεροσκάφους των προϋποθέσεων ασφαλείας, λειτουργικότητας, αλλά και βιώσιμης χρήσης, που έχει η αναφερόμενη αεροπορική εταιρία, ενώ υπάρχει πρόβλεψη για την αγορά επιπλέον 35 αεροσκαφών.

Η ανακοίνωση γίνεται σε χρονικό διάστημα μικρότερο των δύο εβδομάδων μετά την εγκατάλειψη των σχεδίων της Aerion για την παραγωγή ενός επιχειρηματικού υπερηχητικού αεροσκάφους, εξαιτίας της έλλειψης χρηματοδότησης για την παραγωγή του.

Τα υπερηχητικά αεροσκάφη έχουν δεχτεί κριτική από τους υποστηρικτές του περιβάλλοντος για την κατανάλωση μεγαλύτερης ποσότητας καυσίμων ανά επιβάτη, σε σύγκριση με τις πτήσεις των υποηχητικών αεροσκαφών.

Η United, που έχει δεσμευτεί για τη μείωση των εκπομπών βλαβερών αερίων κατά 100% μέχρι το 2050, ανακοίνωσε ότι το αναφερόμενο αεροσκάφος θα ενσωματώνει βελτιώσεις για την κατανάλωση βιώσιμων αεροπορικών καυσίμων (SAF) σε ποσοστό 100% από την είσοδό του σε υπηρεσία, η οποία προβλέπεται να γίνει το 2029.

Την περίοδο που διανύουμε οι κινητήρες των αεροσκαφών επιβατικής-εμπορικής χρήσης έχουν πιστοποιηθεί για πτήσεις με την κατανάλωση εναλλακτικών καυσίμων σε ποσοστό 50%, με το υπόλοιπο ποσοστό να καλύπτεται από κοινό αεροπορικό καύσιμο (κηροζίνη), αλλά το επίπεδο διαθεσιμότητας του νέου τύπου καυσίμου να είναι κατά πολύ μικρότερο από το ποσοστό αυτό.

Το αεροσκάφος Overture της Boom, είναι υπερηχητικό, με δυνατότητα διαμόρφωσης 65 ως 88 επιβατικών θέσεων, η τιμή εισιτηρίου των οποίων, θα είναι αρχικά στο επίπεδο της διακεκριμένης θέσης των αεροσκαφών συμβατικής τεχνολογίας. Το συγκεκριμένο αεροσκάφος θα μειώσει το χρόνο των υπερατλαντικών πτήσεων κατά 50%, περίπου στις 3,5 ώρες.

Η εποχή των συμβατικών εμπορικών υπερηχητικών πτήσεων έληξε το 2003, όταν αποσύρθηκε από την ενεργό υπηρεσία το αεροσκάφος Concorde που πετούσε με τις αεροπορικές εταιρίες Air France και British Airways, συμπληρώνοντας 27 χρόνια ενεργού πτητικής παρουσίας.

Το θορυβώδες ηχητικό αποτύπωμα, που είχε το Concorde, ήταν απαγορευτικό για τις πτήσεις του πάνω από το έδαφος, ενώ υπέστη ένα διπλό πλήγμα για τη συνέχιση της χρήσης του από μία τραγική συντριβή ενός Concorde στο Παρίσι το 2000, αλλά και από τη μείωση της αεροπορικής επιβατικής κίνησης μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 στις ΗΠΑ.

Η επιστροφή των υπερηχητικών επιβατικών αεροσκαφών αντιμετωπίζει προβλήματα από τις αρμόδιες υπηρεσίες πολιτικής αεροπορίας, όπως η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας των ΗΠΑ (FAA), η έγκριση της οποίας για την πραγματοποίηση πτήσεων από υπερηχητικά αεροσκάφη πάνω από το έδαφος θα πρέπει να προηγηθεί.

Παράλληλα, υπάρχουν πιέσεις και από άλλους φορείς της αεροπορικής αγοράς, όπως τα αεροδρόμια που επιθυμούν τα αεροπλάνα να μην είναι πιο θορυβώδη από ανάλογα υποηχητικά αεροσκάφη.

Η United δεν αποκάλυψε οικονομικές λεπτομέρειες, παρά το γεγονός ότι μία εκπρόσωπός της δήλωσε ότι υπάρχει μια συμφωνία και έγινε μία κατάθεση χρημάτων από την αεροπορική εταιρία.

Μία εκπρόσωπος της Boom δήλωσε από την πλευρά της ότι η παραγγελία ανταποκρίνεται στους όρους μιας εμπορικής συμφωνίας.


Πηγή: Reuters / ΑΠΕ-ΜΠΕ / onalert.gr