F-22: «Deal» σχεδόν 11 δισ. δολαρίων για τον εκσυγχρονισμό stealth μαχητικών

F-22: «Deal» σχεδόν 11 δισ. δολαρίων για τον εκσυγχρονισμό stealth μαχητικών



Η Lockheed Martin και η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ (USAF) έκλεισαν συμφωνία αναφορικά με την υποστήριξη και τον εκσυγχρονισμό των stealth μαχητικών αεροσκαφών πολλαπλών ρόλων πέμπτης γενιάς τύπου F-22, αξίας σχεδόν 11 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ ανέφερε [ως η Lockheed Martin κέρδισε σύμβαση «indefinite-delivery/indefinite-quantity» ύψους 10.863.000.000 δολαρίων για το πρόγραμμα Advanced Raptor Enhancement & Sustainment (ARES).

Ουσιαστικά, πρόκειται για το πρόγραμμα συνεχούς υποστήριξης με την παροχή απαραίτητων προμηθειών και υπηρεσιών για την συντήρηση των stealth μαχητικών αεροσκαφών της αμερικανικής Πολεμικής Αεροπορίας, μέσα στο οποίο συμπεριλαμβάνονται και κιτ εκσυγχρονισμού, ενώ οι εργασίες αναμένεται να ολοκληρωθούν έως τις 31 Οκτωβρίου 2031.

Αξίζει να σημειωθεί πως η ημερομηνία δεν είναι τόσο «τυχαία», καθώς σύμφωνα με τον προγραμματισμό της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, από τις αρχές της δεκαετίας 2030 θα ξεκινήσει η σταδιακή παράδοση των μαχητικών αεροσκαφών έκτης γενιάς και των συναφών εναέριων συστημάτων μάχης του αναπτυξιακού προγράμματος Next Generation Air Dominance – NGAD.

Ο «διάδοχος» έκτης γενιάς
Το νέο αεροσκάφος θα είναι πολλαπλών ρόλων και θα διαδεχθεί το F-22, ενώ ο πρωταρχικός ρόλος του θα είναι η αεροπορική κυριαρχία αλλά θα είναι ικανό να χτυπά αποτελεσματικά και επίγειους στόχους. Επίσης θα έχει ακόμα μεγαλύτερο επιχειρησιακό εύρος αλλά και ωφέλιμο φορτίο οπλισμού, συγκριτικά με το F-22, ενώ αυτό που αξίζει να τονιστεί είναι ότι μάλλον θα υπάρξουν δύο διαφορετικές «εκδόσεις» του μαχητικού.

Η μία παραλλαγή του μαχητικού 6ης γενιάς θα είναι εξοπλισμένη με το μέγιστο δυνατό ωφέλιμο φορτίου καυσίμων και οπλικών συστημάτων, που θα επιχειρεί στο θέατρο επιχειρήσεων του λεγόμενου «Ινδο-Ειρηνικού» απέναντι λογικά στην Κίνα. Η δεύτερη παραλλαγή θα έχει διαφορετική διαμόρφωση που θα του επιτρέπει να επιχειρεί σε μικρότερες αποστάσεις, στην Ευρώπη και με χαρακτηριστικά που θα το ευνοούν σε καταστάσεις αερομαχίες, απέναντι λογικά στις ρωσικές αεροπορικές δυνάμεις.

Συνεπώς, φαίνεται πως το πρόγραμμα αναβάθμισης και εκσυγχρονισμού που θα εκτελέσει η Lockheed Martin, ίσως να σηματοδοτεί και την «τελική φάση» για την υλικοτεχνική υποστήριξη του στόλου αεροσκαφών τύπου F-22 που διαθέτει και η USAF.

Με πληροφορίες από: Defense World